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  协会会刊

2016年第3期

想象的力量 □虞 晓

  世上有很多书被不公正的忘记了,但没有一本书是被不公正记住的。《人类简史》这本书被很多人记住了,原因何在?作者赫拉利知识的丰富渊博,才思的旷达敏捷,译者文笔的生动晓畅都是理由,当然,还有一个重要的原因,很多观点,让人脑洞大开。
  该书篇幅不到500页,却涵盖了从石器时代智人演化直到21世纪政治和技术革命的一整部“人类史”。早期人类只是非洲角落一个毫不起眼的族群,对环境的影响不见得比大猩猩、萤火虫或是水母来得多,为何我们能登上生物链的顶端,最终成为地球的主宰?
     是想象的力量。书中最有价值的观点就是“想象共同体”概念的提出。基于“想象共同体”,人类的众多社会结构:国家、教会、贸易、甚至货币,都是想象的产物,它们像胶水一样把千千万万的个人、家庭和群体结合在一起。这种胶水,让人类成了万物的主宰。
  人类以如此快的步伐登上顶端,造成的影响翻天覆地。其他在金字塔顶端的动物,例如狮子、鲨鱼,要花上好几百万年的时间,才通过演化站上顶峰。因此生态系统有时间发展出种种制衡,避免狮子和鲨鱼造成太大的破坏。随着狮子越来越强壮,演化也让羚羊越跑越快,犀牛脾气越来越差。相较之下,人类一步登顶,不仅让生态系统猝不及防,就连人类自己也不知所措,这也让人类更加残酷和危险,人类历史上众多的灾难,不论是生灵涂炭的战乱还是生态遭逢的浩劫,其实都是源自这场过于仓促的地位跳跃。
  书的最后内容颇有哲学意味,是关于快乐的思考。书中说,一旦人们发现历史能证明乐无常态而知足常乐,发现我们过去对快乐的历史认知可能都是错的,发现对快感的执着追求可能只会适得其反地导致痛苦,那么我们就有可能走向对自己的真正理解,也就可能知道自己想要的究竟是什么了。
  与其他译著明显不同的是,书中屡屡提及中国的相关史实,比如孔子的“仁者爱人”、中国第一条铁路建设情况、老庄的无为而治等,让人感到一种说不出的亲切。看了相关介绍才知道,该书中文版所参照的英文版,原来是作者特地为中国读者“量身定做”的。他给各国的版本也都下过同样的功夫——作者的功力之深,用心之至,可见一斑。
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